Worship Times

Sundays    10:30 a.m.
                    4:00 p.m.

Today's Verse

Breaking Bread In The Lord's Communion

A Review of Scriptures with Questions and Answers

by Don Snow

 

Therefore,  whoever  eats  this  bread  or drinks  this  cup  of the  Lord in an unworthy manner will be guilty of   the  body and  blood  of  the  Lord.    But  let  a  man   examine  himself,  and so

let  him  eat  of  the bread  and  drink  of  the  cup.  For  he who eats   and  drinks  in   an unworthy  manner   eats   and   drinks judgment to himself, not discerning the Lord's  body.”  (NKJV) -  (1 Corinthians 11:27-29)

   

Since  Christ  is  the  propitiation  or  means   of   appeasing  for  our  sins  (Romans 3:25;  I John 2:2,  4:10), our  obedience  to  the  commands  of  God  glows  as  one  of   the  desires  of  the  Eternal  God  (Romans 6:16-18;   I Peter 4:17-19).   For  Jesus  says  in  John 4:24,   God  is Spirit, and  those  who  worship Him  must  worship  in  spirit  (Ref. # 4151, ‘mind, soul, heart’ - Isaiah 57:15)  and truth (Ref. # 225, ‘fact, certainty’ - John l4:6; 17:17).   

 

Most  religious  organizations  claiming  to  believe in Jesus Christ observe  some  form  of  communion  (or ritual)  to  commemorate  the  Lord’s  sacrifice  for  the  sins  of  mankind.   Yet  many  of  these  denominations  only  observe  it  once  a   month, or  two  or  three  times a  year.  The Church  of  Christ  observes  the  Lord’s  Communion,  and  with  regularity,  each  Lord’s  Day or  first  day  of  the  week.     However,  many  churches  of  Christ  observe  the  Communion  with various   FORMS of  commemoration  and  seek  to  justify  their  assorted  VERSIONS.                      

 

The   Bible   exhorts  all   to ‘rightly   divide   the   word    of    truth’  (2 Timothy 2:15)  and  not ‘twist  the  scriptures  to  one’s  own  destruction’ (2 Peter 3:16).     With  these  warnings  in mind  let  us  review  the  love  and  mercy of God  and  what  the  Bible  has  to  say about  the  seriousness  of  Christ’s  Communion.     Let  us  emphasize  Christians  joining   together  to ‘break bread’ for  remembrance  of  and  fellowship  of  Jesus Christ.

 

LORD’S  COMMUNION  ESTABLISHED  DURING  PASSOVER.

The  Passover was an Old Testament Memorial: “a  feast  instituted  by  God in commemoration of  the deliverance  of  Israel  from  Egypt,  and  anticipatory  of  the expiatory  sacrifice  of  Christ”- W. E. Vine  Expository  Dictionary.    The  Passover,  also  called  the Feast of  the  Passover & Feast of  Unleavened  Bread, was  the  most  sacred  and  important  feast  in  the  Jewish  religion. It was observed on  the 14th  of  Nisan (earlier called  Abib, Deut. 16:1),  the first  month of  the Jewish Year (our March or early April).

 

The Passover in each  Israelite’s  household   was a  physical  meal  that  pointed  FORWARD to  the  coming  Messiah  who would   remove  sins  of  those  faithful  to  God  and  His  Word - their sins  having  been  remembered  each year  by  animal  sacrifices  under  the Old  Testament  (Hebrews 9:1-15;  Leviticus 16;  Isaiah 53; Jeremiah 31:31-34; Hebrews 10:1-18).

 

No  bone of   the  Passover  lamb  was  to  be  broken  (Exodus 12:46;  Numbers 9:12).   The body  of  the  pascal  lamb  remained  whole  and  each Israelite  took  and  ate  his  portion  from  the one lamb,  a   tribute  to Christ  with  whom Moses and  Elijah  appeared  in  glory  and  spoke  of   Christ’s ‘final accomplishment at Jerusalem’ (Luke 9:28-35).    Also “Christ our Passover  is sacrificed for us” (I Cor. 5:7).     And  no  bone  of  Christ’s  body  was  broken  in  His  sacrifice  for sins  (John 19:36;  Psalms 34:20). 

 

THE  LORD’S  COMMUNION 

In  Matthew 26:26-28, “And  as  they were  eating,  Jesus  took  bread, and  blessed  it, and  brake  it, and  gave  it  to  the  disciples, and said, Take, eat;  this  is  my  body.    And  he  took  the cup,  and  gave  thanks, and  gave  it  to  them, saying,  Drink ye all  of  it;   For this  is  my  blood  of  the  new  testament, which  is  shed  for  many  for the  remission  of  sins.”

 

When  Jesus  took  bread  to  establish  His  Communion,  it  was  unleavened  bread.    THERE  WAS  TO  BE  NO  LEAVEN IN  THE OLD  TESTAMENT  PASSOVER &  SEVEN DAYS  FEAST  (Hebrew Ref. # 7603, ‘ fermentation,  leaven’ - Gesenius  Hebrew-Chaldee  Lexicon, or  the ‘swelling  by  barm  or  yeast  fermentation’ - Strong’s Lexicon;  Exodus 12:15-19;  Leviticus 23:4-8; Deut. 16:1-8).    Unleavened   bread  describes  bread  that  has  no  yeast or  other ingredients of  fermentation  or  leaven, such as sour milk (or buttermilk), baking soda, and/ or baking  powder, etc. (Leaven: World Book Ency.).   Some worshipers, however, contend  that  leavened  bread  and  fermented  wine  may  be   used   to   mean   the  Lord’s  one  sinless  body  and  blood  in  the Communion.   But  God   forbade   leaven  or  honey  to  be  offered  in His  temple (Leviticus 2:11).    In  the N. T.,  leaven  is  a   perversion  of  God’s Word  by  the  DOCTRINES  OF MEN (Matt. 16:6-12), and  an  indication  of  malice &  wickedness (I Cor. 5:7-8).         

 

The  Lord’s Communion  is  a  Christian’s  spiritual  remembrance  of  and  fellowship  of  the  Savior.     It   points  BACKWARD  to  Christ’s  sinless  body  and  shed  blood  that  He  sacrificed for sins.     And  Christians  need  to  understand  and  appreciate  this  Communion  and  observe  it   faithfully -  lest  we  forget   what  the  Lord   has  done  for  our  eternal  souls’  salvation.    Three  facts  to  consider:  (1)  “for ye  are a  chosen generation, a royal priesthood, a holy nation, His own special people...”(1 Peter 2:9-10; Revelation 1:6);   (2)  through Christ’s death, God  granted  “redemption of the  transgressions  under  the  first  testament” for  those  faithful  to Him (Hebrews 9:15);   and,  (3)  God’s  salvation   is  still  available  to  those  who  believe & obey  the Lord (Matthew 28:19-20; Mark 16:15-16). 

 

CLARIFYING  THE  CONFUSION  ABOUT  BRAKE. 

 

To  break bread  includes,  among other  things, the eating of bread, although eating  may not  be  specifically stated  in  the  verse.     And  so  when  Christians  come  together  to  worship God  and  break bread,’ God’s  Word  is  not  suggesting  that  we  just break  up bread,   but  that we break  and eat bread  from one loaf.      This  is  a  remembrance  of  and  fellowship of  Christ  who  sacrificed  His one  body  for our  sins.

 

Today,  many  church  members  have assumed  that  there are  various  forms  of  breaking  bread,  and/ or eating bread  in  the Lord’s  Communion.   The following  is a list  of  four possibilities:

 

  1. “Jesus  broke from  the  one loaf  for  His   participatory  piece  and  ate;  then  gave  the  one  loaf   to  another  so  that  each  disciple  could   break  from  one  bread   for  his  individual  piece  to eat.”    Or

 

  1. “Jesus  broke  the  one  loaf   into  two halves  for   each  disciple  to  break  from  a  half-loaf  to  eat.”   Or

 

  1. “Jesus  broke  the  loaf  into multiple  pieces  so  that  each  disciple could  just  take  a  piece  to eat.”   (Only one disciple breaks the bread). 
  2. Then there are - “Church  members  who  have  abolished  breaking bread’  from  one  loaf,   and  just  have  each  worshiper  eat  a wafer  or a cracker.”

 

Scripturally only  one FORM can  apply  to  the Lord’s  Communion.  And  when  the  rest  of  the  scriptures  are  observed,  Christians  will  find  that  forms 2,  3, and 4  do  not  conform  to God’s Word of Truth.

 

In  order to  help us  understand  the meaning and  importance  of  the  Lord’s   Communion  and  the  breaking  of   bread,  let’s  carefully  observe  I Corinthians 10:15-17, “I speak as   to  wise  men; judge for yourselves what I say.    The cup (‘a cup, a drinking vessel’ - Ref. # 4221) of blessing  which  we  bless,  is  it  not  the  communion  (‘fellowship,  association,  joint-participation - Ref. # 2842)  of  the blood of Christ.    The bread which we break (same Greek Ref. # 2806 as Jesus  broke  bread  in  Matthew 26:26), is  it  not  the  communion (‘fellowship,  joint-participation’ - Ref. # 2842)  of  the  body  of  Christ?    For  we  being  many  are  one bread (‘loaf’ - # 740), and  one  body (‘a large  or  small  number  of  men closely  united  into  one  society, or family  as  it were; a social, ethical,  mystical  body;  so  in  the N.T. of  the church’ - Ref. # 4983): for we are all (‘any, every, the whole’ - Ref. # 3956) partakers  of  that  one  bread (‘loaf’). 

 

Jesus Christ  went  through a  violent and  shameful death  as a sacrifice  for the sins of mankind  (Matthew 27; Romans  4:25).    Yet  not one  bone  of  Christ’s  body was  broken (John 19:36).   However, the Lord’s  Communion  with one loaf  in each congregation, like  the one Passover  lamb  per household,  is the Christian’s  remembrance  of  and  fellowship  of  Christ’s  one  body  that  He  sacrificed   for  each  convert’s  sins: “For as  often  as  you  eat  this  bread  and drink  this  cup,  you   proclaim  the  Lord’s  death  till  He  comes.”  (I Corinthians 11:26)

 

THE  DAY  FOR  COMMUNION  OBSERVANCE.

 

The scriptures  read  in Acts 20:7,  And upon the  first day  of  the  week,  when  the disciples  came  together  to break bread, Paul  preached  unto  them...”     The “first day of the week” is:  (1)  the  day  that commemorates the Lord’s  resurrection  from  the  dead;  (2) the  day  the Lord’s church began on earth; and (3)  the  day of  divine  worship  observed  by  faithful Christians.

 

In  People’s  N.T. Commentary  (for Acts 20:7),  the  following information is given:“the early  church  writers  from  Barnabas,  Justin Martyr,  Irenaeus,  to  Clement  of  Alexandria,  Origen   and  Cyprian,  all  with  one consent,  declare  that  the church  observed  the  first  day  of  the  week.   They equally  agreed  that  the Lord’s  Supper was  observed  weekly,  on  the  first day  of  the  week.”     [Also read  I Cor. 16:1-2]

 

Yes,  upon  the  first  day  of   each   week, faithful  Christians  assemble  to  worship  God  in  spirit and  in truth (John 4:24).    The Lord’s Communion  is  to  be  arranged  so  that  each  loyal  worshiper   remembers  and  fellowships  Christ, who  is   the  one  sacrifice  and  sin-offering  in  the  presence  of  God  the  Father  for   the  sins, salvation   and   eternal   life  of  each  Christian.  However,  each  person  will  face  his or  her  own  judgment  account (2 Cor. 5:10).

 

THE  IMPORTANT  MESSAGE.

 

The  Lord  and  His apostles  have  advised  mankind  to “obey  God  rather  than  men” (Acts 5:29),  warned  of  the  coming  of  “grievous wolves” (Acts 20:29-30),  and   cautioned  against  the destructive doctrines of “false teachers” (2 Peter 2:1-22).    Also  it  warns  in Mark 7:6-7;  Romans 16:17-18;  Galatians 1:6-10;  2 Thessalonians  2:1-17;  2 Peter 3:14-18;  Jude 1:3-4  of preachers  who,  for  wealth or  for  various  reasons,  would  bring  in “damnable  heresies (2 Peter 2:1).    Also  James  gives   this  warning  to  all  masters &  teachers  (instructors,  Ref. # 1320)  of God’s Word: “we  shall  receive a  stricter judgment” (greater condemnation, James 3:1).     And   the  Lord  affirms  that  He  will  say  to “many” people  at   the  judgment ( Matthew 7:21-23) -  “you  that work iniquity” (“without God’s  law” -  Ref.  # 458).  “I  never  knew  you:  depart  from  Me.”    Yes,  our  love  &  respect  for  God  and   His  Word of  Truth  are   very  critical   because  “...all   things  are  naked  and opened  unto  the  eyes  of Him to  whom we must  give account.” (Hebrews 4:13;  Proverbs 15:11) 

 

In  I Corinthians 11:17  thru 22,   the  scriptures  record   that  those  Christians  at  Corinth  had  created  IRREGULARITIES  and  VARIATIONS  in   the  Lord’s Communion.    And  Paul  admonished  those   believers  in  Christ   by  saying  in   verse 17:  “I   do  not  praise  you, since you  come  together  not  for  the  better,  but  for the  worse.”   

 

In  I Corinthians 10:16-17,  Paul  outlined  the  pattern  for the  Lord’s Communion.   Let’s  observe  these verses  from different  translations of  God’s Word  and  note  the important  message:

 

New King James Version - “The cup of  blessing  which  we bless, is it not the communion of the blood of Christ?   The  bread  which  we break, is it not the communion of the body of Christ?  For we, though  many,  are  one bread and  one  body; for we all  partake of  that  one  bread.”

 

Revised Standard Version - “The cup of  blessing  which  we  bless, is  it  not a  participation in the  blood of  Christ?   The  bread  which we break, is it not a  participation  in the  body  of  Christ?    Because there  is  one bread, we who are many are one body, for we all  partake of  the  one  bread.”

 

The Simple English Bible - “The cup of  blessing which we bless is the sharing  of  Christ’s  blood,  isn’t it?   When  we  break off a piece of the bread,  it  is the sharing of Christ’s body, isn’t it?  Though there are many of us, we are one body.   There  is  one loaf, but all of  us share this one loaf.”

 

Twentieth Century New Testament - “In the Cup of  Blessing  which  we  bless, is not there a  sharing  in  the  blood of  the Christ?   And in the Bread which we break, is not there a  sharing  in  the  Body of  the Christ?  The Bread is one, and we, though many, are one body; for we all partake of that one Bread.”

 

Young’s Literal Translation - “The cup of  the blessing that we bless--is  it not  the  fellowship of the blood of the Christ?  the  bread  that we  break--is it not  the  fellowship  of  the  body of the Christ?   because one bread, one body, are we the many--for we all of the one bread do partake.”

 

Montgomery’s New Testament - “The cup of blessing which we bless, is it not a common participation in the blood of Christ? The bread which we break, is it not a common participation in the body of Christ?    Because  we  who  are many are one bread, one body, for we all do share in the one loaf.”

                                                                                                          

Yes,  Jesus  Christ  is  the ONE  &  ONLY  Divine  Power  and Wisdom  of  God  for  the  salvation  of   mankind  (I Corinthians 1:18 thru 31).    Every Christian should  be faithful  in attending  the  public  worship  (Hebrews 10:25),  and  in  having   fellowship  with  God  the  Father,  Christ  the Lord,  and  the Holy Spirit  (2  Cor. 13:14;  Ephesians 2:18,  & I Peter 3:18). 

 

Also, Christians  should  be   trustworthy  in  the  remembrance  and  fellowship  of   CHRIST’S   LOVE  &   SACRIFICE   OF  HIS   ONE   SINLESS  BODY  FOR   OUR   SINS   IN  A  WORLD   OF  SATAN,  SIN  &  DEATH.

There’s  an old  saying  about  life, “We  may  be  honestly  mistaken  about  things,  but  when  confronted  with  truth,  we  either  cease  to  be  honest  or  cease  to  be  mistaken.”    Of course, some are  amazed  &  glad  to  know  truth  about  the  Lord’s  Communion,  while  some  are  upset & angry.

 

 

PART II - QUESTIONS and ANSWERS

 

IN SEARCH OF THE LORD’S TRUTH (John 8:32)     

 

QUESTION 1:   WHAT  DO ‘BONES’  HAVE  TO  DO  WITH  THE LORD’S  COMMUNION  BREAD?

 

ANSWER:   In  Exodus  12:46 and Numbers 9:12  the  LORD  said  of  the Passover lamb, “neither shall  ye  break  a  bone  thereof.”    No  bone of  the  Passover  lamb   was  to  be  broken  in  each  Jewish  household   because  the  one  lamb “meant” the  one  sinless  body  of  the  Lord  who  was  promised   to  come  and  die   for  the  sins   of   mankind   (Deuteronomy 18:18-19; Isaiah 7:14, Isaiah 9:6,  Isaiah 53; Matthew 1:18-25).     The  body of  the  one  lamb  in  each  household   remained  one  form  throughout  the  Passover,  and  each  Israelite  took  his  portion  from  the  one  lamb  and  ate.

 

No  bone of  the  sinless  body  of  the Lord  and  Savior  was  broken (John 19:36; Psalms 34:20;  2 Corinthians 5:21;  1 Peter 2:22 ).    Christ was/ is  “The  Lamb  of  God  who  takes  away  the sin of  the  world” (John 1:29).  Although  the  body  of   Christ   was   severely  whipped,  beaten,  spit  upon,  and  nailed   to  a  cross  (John 19), yet  the   Lord’s  sacrificed  body  for  sin   was  neither  broken  into  halves - nor shattered  into  pieces (John 19:36).                                                                                                       

 

Bones  made  up  the  skeletal  part of  the  bodies  of  both Christ  and  the  Passover  lamb.  While there  are  no  bones  in  the Lord’s Communion  bread,   yet   the  bread’s  oneness symbolizes   the  one  body of  Christ.   Hence, for  one  participant  in  the  congregation  to  break  the  one  bread  into  halves,  fragments,  or  serve  wafers,  HE  SYMBOLICALLY  DOES  TO  THE BODY  OF  CHRIST  WHAT  THE  OLD  TESTAMENT  SAID  WOULD  NOT  TAKE  PLACE.    But when  each Christian  breaks  his  or  her  piece  from  one  loaf  and  eats  in  the  Lord’s  Communion,  he  or  she  personally  has (or should have)  a ‘remembrance’ of   and ‘participation’ of  Christ  who  sacrificed  His  one  body  &  blood  for  his or  her  sins  and  salvation.

 

QUESTION 2:   WHERE   IN   THE   SCRIPTURES   DOES   IT   TELL  THAT  JESUS  DRANK  OF   THE  FRUIT  OF  THE   VINE  IN  ESTABLISHING   HIS  COMMUNION  AND  THAT  IT   SUGGESTS   HE   BROKE   AND  ATE   OF   THE  ONE  BREAD?        

 

ANSWER:     First,  it’s  important  for  every  faithful  Christian  to understand  the “outgoing” of  the Passover Memorial  in  the  Old  Testament  and  the “incoming” of  the  Lord’s Communion  in the  New  Testament (Jeremiah 31:31-34;  Romans 7:6;  Galatians 3:19-29;  Ephesians 2:14-22;  Colossians 2:14-23;  Hebrews 8:6-13, &  9:11-28).

 

 

Christ  established  His  Communion  with  one  bread  and  one  cup  of  the  fruit  of  the  vine.   In  the  Lord’s  Supper (‘a formal, chief meal’ - Greek Ref. # 1173),  Christ  “took the  cup (containing  fruit  of   the  vine)  and  gave   thanks,  and  gave  it   to  them,  saying,  ‘Drink  from (of,  out of,  the  thing  out of which one drinks” Greek Ref. # 1537) it,    all  of  you.   For this  is  My  blood  of  the  new  covenant,  which  is  shed  for  many  for  the  remission of  sins.   But I say unto  you,  I  will  not drink  henceforth (again, from  now  on) of  this   fruit of  the vine, until  that  day  when  I  drink  it  new  with  you  in  My  Father’s  kingdom.” (Matthew 26: 27-29).     If  Jesus  only  ate  &  drank  of   the  Passover  Memorial,  and  did  not  break  and  eat  of  the one  bread  and  drink from  the one  cup of  blessing  when  He  ordained   His Communion, then  why  did  Jesus  wait  until  after  the  Communion  to  say “...I  will  drink no  more  of  the  fruit  of  the  vine, until  that  day  when  I  drink  it  new  in  the   kingdom of God.”? -Mark 14:25

 

Please  note  that ‘wine  is  never  stated   for  the  Lord’s  Communion,  only ‘fruit  of  the vine,’   which  was  not  fermented.    The “fruit of  the  vine” has  reference  to  the juice  of  the grape  (Hebrew Ref. # 8492).    In  Isaiah 65:8, “Thus  says  the  LORD:  As   the   new  wine   is  found  in  the  cluster,   And  one  says, 'Do  not  destroy  it, For a  blessing  is in it,'    So  will I do  for  My  servants' sake,  That  I   may  not  destroy  them  all.”     

 

In  the  Communion  Christ  called  the  container  for  the “fruit  of   the  vine” a  “cup.”  Greek  Lexicons  and  Dictionaries  define “cup” as: (‘a cup, a drinking vessel’ - Ref. # 4221).   In the  Communion  Christ said: “This cup (a drinking vessel containing ‘fruit of the  vine’) is  the  new  testament  in  My  blood  which  is  shed  for  you.” (Luke 22:20;  I Cor. 11:25).   There  are two  things to  be  noted  in  this  scripture:  the  blood  of  Christ  and  the  one  New Testament  of  Christ.     Christ  sacrificed   His  body  and   blood  for  our  sins, and  blood-sealed   one   N. T.  for  “obedience to the faith” for  salvation  and  Eternal  Life. [Read Romans 1:1-7 & 16:25-27].

 

In  I Corinthians 11:26-27  it  reads: “For as  often  as  you  eat  this  bread  and  drink  this  cup,  you  proclaim  the  Lord's  death  till  He  comes.   Therefore  whoever eats  this bread or drinks  this  cup  of  the  Lord  in  an  unworthy  manner  will  be   guilty  of  the  body and blood of  the  Lord.”     How does  one  drink a  cup?    The  “cup of  the  Lord”  is  used  by  metonymy  for  each  Christian  to  drink  &  share  the  fruit  of  the  vine  for  remembrance  and  fellowship   of   Christ’s   blood  and  one  blood-sealed  N. T.     “Metonymy”  is  defined  as: “a  figure  of   speech   consisting  of  the  use  of  the  name  of   one  thing  for that of   another  of  which  it  is   an  attribute  or  with  which  it  is  associated,”  Merriam-Webster’s  Dictionary.   

 

Metonymy  is  not  unusual.   People  use  metonymy  most  days  in  conversations.    For example, “Would  you like a cup?” - referring to  the cup’s contents, maybe coffee or tea, etc. “Would  you  like  a  bowl?”  - referring  to  the   bowl’s  contents,  maybe  beans  or  soup, etc.  “The tea kettle boiled.”  - referring  to  the  contents  in  the tea  kettle.  “The White House signed the papers.” - referring  to  the  President  signing  certain  papers.    In ‘metonymy’ a  person  cannot, by  rules  of  language, call  the  contents  of  a  container  by  the  name  of   that  container, unless  those  contents  are  in  THAT  CONTAINER.      If  Christ  said  cup,  then  it’s  not  a  bucket, barrel,  nor cups.    In Luke 22:20  & I Cor. 11:25  Christ  gives a double  use  of  Metonymy.  Consider the next Answers: Whether Christ Ate Of  The One Bread?

 

QUESTION 3:   MUST   THE   COMMUNION   BREAD  REMAIN  IN  ONE  LOAF  IN  ORDER  TO   BE   ONE  BREAD?

 

ANSWER:     Bread   must   remain  in  one  loaf   in  order  to  be ‘one  bread’ or  ‘one  item.’    The one bread  is  (‘to make or meaneth’  - Ref. # 2076)  the  one  body  of  Christ.    When  bread   is  baked  into a  loaf,  it  is  one  bread.    When  that  loaf  is sliced or  broken  into  pieces, it  may  be from one  bread, but  it’s  no  longer  a  loaf.     It’s  just  broken  pieces of  bread.      In  fact,  a  person  may  break or  slice   several  loaves of  bread  into  pieces  of  bread,  and  it  will  still  be bread,  but  not  one  loaf.     When  a  Christian  selects  a   piece  of  bread,  or  a  cracker,  he’s  not “breaking  bread  from one loaf  to  eat  for  remembrance  of  and  communion of  the  Lord  Jesus Christ.

 

In I Corinthians 10:16-17, the  apostle  Paul  writes: “The  bread  which  we  break,  is  it  not  the  communion of the body of Christ?    For  we  being  many  are  one  bread, and  one body:  for  we  are  all   partakers  OF that  one  bread (KJV).    This  word  OF’ is  ek’ (Greek Ref. # 1537)  and   defined   in  Thayer’s  Greek  Lexicon   in  Section  II,  number 9,  as: “the  supply    out   of    (from)   which   a   thing   is   taken,  given,  received,  eaten,  drunk, etc.,  I Cor. 10:17.”     The  other “of” words  in  this  verse  are   from  Ref.  # 3588,  and  are   the  general  meaning  and  usage of  the  word.     One lamb in  each  Israelite’s  house  allowed   each  ‘worshiper’  to  take  from   one  lamb  and  eat  for  a   memorial  of  the  coming  Lord.’    Likewise, one   bread  in  each   congregation’s  Communion  allows   each   Christian   to   break  &  eat   from  one  loaf   for  remembrance  &  fellowship  of  the Christ  Who  has  come.

 

QUESTION 4:   ISN’T   THE   ONE  BREAD  NOT  LESSENED  (OR  DECREASED),  NO   MATTER   INTO  HOW   MANY   PIECES   THE  LOAF   IS   BROKEN,  OR   HOW   MANY   WAFERS  ARE  USED   IN  THE  LORD’S  COMMUNION?      ISN’T   IT   STILL  ONE   BREAD?

 

ANSWER:     I  cannot  but  guess  as  to  why  Christ   broke   from  one  bread  before  declaring  to  the  disciples: “This  is  My  body.”   But  we  can  rest  assured  that  the  Lord  wanted  His  disciples  (and all Christians)  to accept   this  one  loaf  as  His  one  body,  not  as  pieces,  fragments,  nor  crackers  of  His  body.    Jesus  said  in  Luke 22:19,  “this  do  in  remembrance  of   me.”   Do what?   Do what I  have just done!

 

If  Jesus  broke  the  one bread  into  halves  or  multiple  pieces,  then  all  disciples are  to  do  the same.     If  Jesus  set  trays  of   wafers  or  crackers  before  the disciples  and   said: take, and eat,’  then  all  disciples  are  to  do  the same.    BUT  JESUS  DID  NOT  DO  THAT.     According  to  scriptures  the  Lord  broke  off  a  piece  from  the one  loaf  and  ate.    Christians  are  to  do  the  same  when  we  “break bread.”   We are to break bread and  eat   for  remembrance  of  and  fellowship  of  Christ’s   one  sacrificed   body   for  our   sins  in  worship  to  God  on “the first day of  the  week” (Acts 20:7).    The  first  day  of  the  week  is  Sunday,  not Wednesday  nor Saturday.

 

If  Jesus  broke  the  bread  into  halves, or  multiple   pieces,  it  could  only  be  done  once.  Once   the  loaf  is broken  into  halves  or   pieces,   no  other  worshiper  can  break   the  one  bread or loaf  into  halves  or   pieces  and  eat.    However, each  and  every  Christian  can  break  off   his  piece  from  one  loaf  and  eat.    And  throughout  the  communion  service  the  bread  and  the body  of  Christ  each  REMAINS  ONE,   for “we (the  worshipers)  are  all  partakers   of   that  one  bread (‘loaf’).

 

QUESTION 5:   DOES  ‘THE  BREAD   WHICH   WE  BREAK’ AND  ‘THE CUP  OF  BLESSING   WHICH  WE  BLESS’ REFER   TO  WORSHIPERS WITHIN  ONE  CONGREGATIONAL   ASSEMBLY,   OR   DOES   IT   REFER   TO   THE  UNIVERSAL  CHURCH  OF  ALL   CONGREGATIONS   THROUGHOUT   THE    UNIVERSE?     

 

ANSWER:   We  in “we bless” is a reference toWE  THE  ASSEMBLED  IN  EACH  CONGREGATION.”    The  concept  of  the  Universal  Church  is  the  kingdom of  heaven on  this earth (Matthew 16:13-28).    However, the  headquarters  for  the  church of  Christ  is  in  heaven,  not on earth.     Christ “is  the  head  of  the  body,  the  church, who is the beginning, the firstborn  from  the  dead,  that  in  all  things   He  may  have  the  preeminence” (Colossians 1:18; Ephesians 1:19-23).     Since  the  1800's   A.D.,  those  who   support   the  use  of  multiple  cups  have  used  the  Universal  Church  concept  to  get ‘multiple cups  into   the Lord’s  Communion.   The  Universal  theory  seems  to  be  another  plea   for “pieces of bread” in  the Communion.

 

 

If  ‘we’ is  referring to  all  congregations  of  the  Universal Church, then  WE  THE ASSEMBLED  are   going   to   be  in  BIG TROUBLE  with  the  Lord  and  Savior.    The  Bible states  in  I Corinthians 14:31  that  all   preachers   and  teachers  are  to speak “one by one” so “that all  may learn”- “For ye  may all prophesy  one  by  one, that  all  may  learn,  and all may  be  comforted.”    “Must  the  preacher  in  the  Ephesian  congregation (or Atlanta, GA),  and   the   preacher  in   the   Corinth   congregation   (or Birmingham, AL)   ALL  REMAIN  SILENT while  the  preacher   in  the  Rome  congregation  (or Dallas, TX)  is  speaking, or  leading  a  prayer?”    Of course not!

 

If  this  ‘we’ (in “we bless”)  refers  to  all  congregations  of  the Universal Church, and   refers   not  to  each  individual  congregation’s  worship  to  God,   then  we  could  definitely  have  we  speaking   or  we   having   prayer  at   the  same  time,  and/  or  WE”  doing  many  other  things  that  violate  the  Lord’s  commands.    Read  Matt.15:9  and  I Cor. 15:1-2.

 

In  the  church  of  Christ,  no  faithful   congregation  has  each  worshiper  speaking  loudly  his  personal  prayer  in  the  worship  assembly.    A  Christian  brother  leads  the  prayer,  and  it prevents  confusion  and   noisy  disorder  in  the  worship  (see I Corinthians 14:33, 40).     Even  Paul  wrote  in  I Cor. 14:16, “if you bless with  the spirit,  how will  he who  occupies  the  place of  the  uninformed  say  ‘Amen’  at  your giving  of  thanks,  since  he  does  not  understand  what you say.”           

 

Christians   are  to  obey  the Lord’s   instructions  for  the Communion,  just   as  Israelites  were  to  obey   the  Lord  for  the Passover.                           

 

QUESTION 6:  SINCE   JESUS  BROKE  THE   COMMUNION   BREAD  BEFORE  GIVING   IT  TO   THE  DISCIPLES,   AND   SAID: ‘TAKE  EAT;  THIS  IS   MY  BODY  WHICH   IS   BROKEN  FOR   YOU,’  SHOULDN’T   THE   BREAD   BE   BROKEN   IN   HALF   OR   INTO   PIECES, BEFORE    IT’S   GIVEN   TO   CHRISTIAN  WORSHIPERS   TO   BREAK  AND/   OR   EAT?

 

ANSWER:     As  we  have  mentioned   previously  in  this article, the lamb in the Passover “meant”  the body of  the  coming  Christ  and  Savior,  and  the  bread  in  the  Lord’s  Communion “means”  the  body  of  the  crucified  Christ.    Hence,  it  is  obvious  that  the  lamb   is  a “type” of  the  bread.

 

In John 19:36 & Psalms 34:20  it  reads  that  not  one   bone  of  Christ’s  body  was  to  be broken.   Therefore,   when  Jesus  affirmed  in  I Cor. 11:24, “this  is  My  body,  which  is  broken (Ref. # 2806) for  you”,   He was  using “a  figure of   speech,  a  metaphor,  signifying  that  His  body  was  to  be  sacrificed   or  shattered  by   a   violent   death”   -   Thayer’s Lexicon.  Otherwise, Christ  would  have  contradicted   Himself  and  His  Word of  truth.   Each Christian is  to  remember  that  brutal  sacrifice  when  he/  she  breaks  from  one   loaf   in   the  Communion.  Here  is  the  breaking of  bread.    When  Christ  gave  thanks  for  the  one  bread,  broke,  and  handed  the  one  loaf  to  a  disciple  and  said   to  all - “take, eat; this is My body.” - “Do this in remembrance of Me.” -  no  other  breaking  is  mentioned.     Nowhere  does  the  Holy Bible  state that  Christ  broke  the bread  in  half.   And   breaking  bread   implies  eating,  as  Paul  demonstrated  in Acts 27:34-35.

 

Some  believers   say  they  cannot  believe  that  Christ  communed  of  His  own  body  and  blood  with  one  bread  &  fruit  of  the vine   in  one  cup.    But   remember,  Christ   partook  of   the Passover  Memorial  of   His   future  coming and  dying  for  the  redemption  of  the  faithful  under  the  Old Testament (Matthew 26:17-18; Hebrews 9:15).     Why  should  Christ not  partake of  the  Communion  of  His  gift,  in  coming  and dying  for  the  sins  and  salvation  of  the  faithful   who  obey  His  New  Testament Word?     Christ’s  body  was  sacrificed   as   a    sin-offering   for  each  penitent, baptized  believer  who  walks  in  newness  of   life, and  worships  God   in spirit  and  in  truth  (John 4:24; Acts 2:38-42; Romans 6).     But,  NO,  Christ  did  not  ingest  His  own  physical   body   and  blood.   

 

Truly,  the   breaking  of  Christ’s  body  in   the  Lord’s  Communion  takes  place  when EACH   child  of  God  in  a  worship  assembly   takes  and   breaks  from  the  one  loaf,  and  eats.  It  is  not  one person  significantly  breaking  the  bread  into  halves  nor  pieces - nor  serving  wafers  or  crackers.    The  keynote  issue  is:“How  many  bodies  &  testaments  did  Christ  give?”

 

Let  me  repeat: * One bread  (one loaf)  in  each  congregation  of  the  church  of  Christ allows  each  worshiper to  take,  break   from   one  bread,  eat, and  have  a  spiritual ‘remembrance’ & ‘fellowship  of   the   one    sacrificed   body   of    the  Lord  who  has  come (a single use of metonymy).

 

* One cup  with  fruit  of  the vine” allows  each  Christian  in  the   worship  assembly  to  drink  and  have  a  spiritual “remembrance” and “fellowship” of   the   blood  of   Christ   and of  His  one  blood-sealed  New Testament  (a double  use  of  metonymy).

 

QUESTION 7:  WHAT  DIFFERENCE  DOES  IT MAKE  WHETHER  EACH  CHRISTIAN  BREAKS   FROM   ONE   LOAF,  OR   FROM  TWO   HALVES   OF   A   LOAF,   OR   JUST  EATS  A  WAFER   IN  THE   LORD’S   COMMUNION?    ISN’T    IT   THE    REMEMBRANCE    OF   CHRIST    THAT   COUNTS,   AND    NOT  THE  WHY,  NOR  THE  HOW   WE   COMMUNE?

 

ANSWER:    The answer  to  this  question  is  not  a   matter  of  “either-or”  but of  both.   The N.T. instructs  us  to  remember  Christ,   but  Christ  also  gave  us  instructions  and  examples  of  the “how” and  the  why” of   the  Communion.    Should   we   not   follow   the  instructions  of   the  Lord   in  His  Communion   as   we’re   to   do  in  baptism,  singing,  teaching,  praying, etc.?

 

There  was  one  breaking  of  bread  by  the  Lord.    And  there  is  one   breaking  of  bread  by  each  Christian  in  the  Lord’s  Communion.     It  is  the  giving  of  thanks  for  the  one  bread  by  each  congregation  that  sets  it  apart  for  spiritual  use  of  Christ’s  one  sacrificed   body  in  the Communion.

 

 

When  Christians, in  the  worship  assembly,  offer  a   prayer of  thanksgiving  for  the  bread and  a  prayer of   thanksgiving  for  the  cup  of  blessing, as  directed  by  Christ (Matthew  26:26-28),  it  renders  these  items  sacred,  holy, and  consecrated   for  the  Lord’s  Communion.

 

In   I  Corinthians  11:27,  it   reads:  “Whosoever   shall   eat   this  bread, and  drink this  cup  of   the Lord, unworthily, shall be guilty of the body and blood of the Lord.”  Unworthily’ is Greek Ref. # 371, ‘irreverently.   W. E. Vine describes this  Greek  word  ANAXIOS”,  used  in  I Cor. 11:27  as: partaking  of  the  Lord’s  Supper  UNWORTHILY,  i.e.,  treating  it  as  a  common  meal,  the  bread  and  cup  as  common things,  (and)  not  apprehending  their  solemn  symbolic  import.’      

 

This  word  ‘UNWORTHILY’ (‘irreverently’)  is  not  referring  to  one’s  sense  of  being   UNWORTHY or  UNSUITABLE  to  come  to  the  Lord’s   table  as  a  Christian  and  child  of  God.      It   has  reference   to  the  MANNER  and/  or  METHOD  of  one’s  observance  of  the  Lord’s  Communion,  and  treating it’ as  a  common  meal.      In fact,  in  verse 29  it reads: “For  he  who  eats  and  drinks   in  an  unworthy  manner,  eats  and  drinks  damnation (“judgment,  punishment”, Ref. # 2917) to  himself,  not  discerning the Lord’s  body.   The “one  bread” is  a  remembrance  of  & communion  of  Christ’s  body.    The “fruit of  the vine” is  a  remembrance  of  &  participation of  the  blood  of  Christ.   And “the cup of  blessing” is a remembrance  of  & fellowship  of   the  one  N.T. sealed  into Law  by  the  sacrifice  and   shed-blood  of  Christ -  “This cup is  the new testament  in  My  blood,  which  is  shed  for  you." (Luke 22:20; I Cor. 11:25)

 

CLOSING  THOUGHTS

 

In  the 1500's  A.D.  the  Catholic  church  invented   the  doctrine  of TRANSUBSTANTIATION for  the  Lord’s  Communion.    This  ideology  declares  that   the  bread  is  actually  changed   into the physical  body of   Christ,  and   the  fruit  of  the  vine  is  actually  changed  into  the   physical  blood  of  Christ.     This  theory does  not  take  place  in  the  Lord’s  Communion.    Not  only  is this “doctrine of  men” shown  to  be  false  by  the  Word  of  God,   but  any   truthful  analysis  will  prove  it  to  be  misleading  and  superstitious.

 

Some  people  claim  that  the  “cup” is  the  blood  of  Christ.     The  Lord   states  that  the “cup” with “fruit  of   the  vine ” is  the  remembrance   of   and  joint-participation  of  Christ’s  one  N. T.  that  He  sealed  with  His  blood.       When  Christians  at  Corinth  began  to  bring changes  into  the  worship  assembly  (I Cor. 10:14-22),   the  Apostle  Paul   warned   them  of   idol  worship.     He   wrote  in verses 21-22, “You cannot (‘by  permission’ - Ref. # 1410), drink the cup of  the  Lord  and  the  cup of demons;  you  cannot  partake  of   the  Lord’s  table  and  of  the  table  of  demons.    Or  do  we  provoke  the  Lord  to  jealousy (‘anger’, # 3863)?    Are we  stronger  than He?”

 

In  the  late 1800's A.D. several  kinds  of  improper  disputes  arose  in  churches about sanitation  for  using  one “cup  of  blessing  and  one “bread  in  the  Lord’s  Communion.     This  resulted   in   the   introduction  of   multiple   cups   of   various   liquids,  and  pieces  of   bread.  However,  reputable  doctors  and  The Centers  For   Disease   Control  in  Atlanta  have assured  me  that   no  one  should   have  any  worry  in  sharing  the ‘fruit of the vine’ from  one communion  cup  and/  or  breaking  bread   from “one loaf” in the Lord’s Supper.    When Christ our Creator  established  His Communion  He  knew  all  about   this  world’s  sanitation  and our physical  makeup (Colossians 1:15-18; John 1:1-14).      Christ  knew  about  the countless  sites  we  visit,  the endless  objects  we  handle, and  the  various  places  we  go  for  eating   and drinking.   But “do I  have enough  faith  and  trust  in Christ   and  The Word  of   God  to  observe  the  Lord’s  Communion as  the  Savior  gave  it?”   (Read Leviticus 10  and  Matthew 15:1-9).  In Christ’s  love, Don Snow